14 de diciembre de 2013

Gracias a Hubble descubren agua en una luna de Júpiter


Geisers de hasta 200 metros de altura que expulsan agua fueron fotografiados en la luna Europa por el telescopio de la NASA

Nuevas observaciones desde el telescopio espacial Hubble han mostrado chorros de vapor de agua fluyendo desde el polo sur de Europa, una luna de Júpiter cubierta de hielo que se cree tendría un océano subterráneo, dijeron científicos el jueves.

Los investigadores que utilizan el telescopio espacial Hubble descubrieron columnas de vapor de agua en la región polar sur de Europa en diciembre del 2012.

Sin embargo, los chorros no se vieron durante observaciones realizadas con Hubble sobre la misma región en octubre de 1999 y noviembre del 2012. La ya desaparecida nave espacial Galileo, que hizo nueve viajes cerca de Europa a fines de los años 90, tampoco detectó las columnas.

 "Cuando Europa se acerca a Júpiter, se contrae, los polos se aplastan y las grietas se cierran. Luego, cuando se aleja de Júpiter, se expande, el polo se mueve hacia afuera y ahí es cuando se abren las grietas", dijo el científico planetario Francis Nimmo, de la Universidad de California en Santa Cruz.

Si se confirma, el descubrimiento podría afectar las afirmaciones de científicos acerca de si esta luna tiene las condiciones indicadas para albergar vida.

Chorros similares fueron detectados en la luna de Saturno que lleva el nombre de Enceladus, que, debido a que tiene 12 veces menos gravedad que Europa, puede liberar sus columnas mucho más lejos en el espacio.


(Reuters/EP) citado en europapress




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